Community Forum Highlights Challenges and Solutions for High-Needs Students

Last month, parents and students from across LBUSD dedicated their Saturday morning to learning about what the school district is doing to close the achievement gap for high-needs students. The Local Control Accountability Plan (LCAP) Forum was organized by LBUSD and BHCLB partners including Children’s Defense Fund-California, Latinos in Action, and Success in Challenges, among others.

The forum served as a space for community members to interpret and dialogue about the achievement data for different student populations and learn about different solutions, from getting involved in school-based decision-making to learning how social and emotional health can impact students. Parents who attended found value in coming together and connecting with school district officials and other parents:

“I learned about how the district is improving, [how] we need help in some areas, and how there are more expectations to finishing high school [and] getting into high school.”

“I learned about the difference from a 4-year college and a community college. And how important it is to take AP classes, I learned a lot.”

“It was wonderful to have the opportunity to share my frustrations as well as learn some very meaningful information.”

“I liked it because I learned how to motivate my kids in their future scholastic lives such as attending University.”

As part of the Uniform Complaint Procedure settlement between LBUSD and community members, more upcoming forums and services for high-needs students will be offered in the coming months. Read more about the UCP complaint here and the settlement here.

Un foro comunitario destaca los desafíos y las soluciones para los niños con altas necesidades

El mes pasado, padres y estudiantes de toda parte de la LBUSD dedicaron su sábado por la mañana en aprender de lo que está haciendo el distrito escolar para reducir la brecha de logros para los estudiantes con muchas necesidades. LBUSD y socios de BHCLB organizaron el Foro del Local Control Accountability Plan (LCAP, Plan de control y responsabilidad local). Los socios de BHCLB incluyeron al Children’s Defense Fund-California, Latinos en acción, y Success in Challenges, entre más.

El foro funcionó como un espacio en el que los miembros de la comunidad pudieron interpretar y dialogar sobre los datos sobre los logros de diferentes poblaciones estudiantiles y aprender de diferentes soluciones. Las soluciones incluyeron involucrarse en la toma de decisiones en las escuelas y aprender de cómo la salud social y emocional puede tener un impacto en los estudiantes. Los padres que asistieron apreciaron el unirse y formar conexiones con los funcionarios del distrito escolar y con otros padres:  

“Aprendí de cómo el distrito está mejorándose, [que] necesitamos ayuda en algunas áreas y que ahora hay más expectativas para terminar la high school [y] para entrar a la high school”.

“Aprendí de las diferencias entre una universidad de 4 años y un community college (instituto de educación superior). Y aprendí de la importancia de tomar clases de AP, aprendí mucho”.   

“Fue maravilloso tener la oportunidad de compartir mis frustraciones y también de aprender información muy significativa”.

“Me gustó porque aprendí a motivar a mis hijos en sus futuras vidas escolares como en asistir a la universidad”.

Como parte del Acuerdo sobre el procedimiento uniforme de quejas entre LBUSD y miembros de la comunidad, durante los próximos meses se ofrecerán más foros y más servicios para estudiantes con altas necesidades. Lea más de la queja de UCP aquí y del acuerdo aquí.

Executive Director’s Blog: Being Less Polite

Today as I checked in with Hayley, a Master’s of Public Health intern who is working with Building Healthy Communities: Long Beach this year, I shared my excitement at reinstituting a monthly “development day” for myself and how I’d be working on a new entry for our Executive Director blog series. Hayley responded that she had read my blogs on our website and then remarked, “And then you had a baby.”

That pretty much sums it up. The last time we published my blog was in December 2016 and I ended that entry saying that I’d resume my monthly blog posts when I returned from parental leave in the spring. Little did I know I meant almost spring of 2018.

Last year was all about getting used to being a mom and then getting used to being a mom who works outside of the home. It was about pictures to mark each month and milestone, pumping every few hours while at work to keep my milk supply up and baby fed, making several adjustments to my work hours and my daughter’s child care schedule along the way, a significant and more family-friendly change in jobs for my partner, and being so appreciative of my team who held it down while I was on leave and continued to support me upon my return. Our team also saw shifts as folks transitioned out of the organization or changed roles, and as we welcomed new people in.

And then there were the changes facing our nation–persistent hurts, sometimes buried, resurfacing, or just that much more glaring depending on who you are and how you’re situated in what Patricia Hill Collins calls the “matrix of oppression.” In 2017, we saw white supremacists in the streets, still too little accountability for police violence, parents and siblings ripped away from their families, women marching, and sexual predators being shunned, excused, or embraced showing our national dissonance.

Postpartum anxiety coupled with the acuteness of our national wounds made reading the news or scrolling through Facebook a minefield for me. This was especially true when I was on parental leave and away from my community-organizing family. When I returned to work, I had more of an opportunity to process our political realities and also immerse myself in local change work. Still, at times I felt like I was just sitting alone–triggered, stunned, and silent.

Speaking up is a resolution I set for myself this year. Well, really, I said I wanted to be “less polite.” At times I err toward being reserved and cautious when it comes to sharing my perspective. But Audre Lorde reminds me, “Your silence will not protect you,” and Saul Alinsky goads, “Change means movement. Movement means friction.”

I was recently feeling pushed around in a work situation and I shared my frustration, anger, and hurt with my professional coach. “You think that taking your power means no peace,” she said to me. We talked about how speaking up doesn’t mean that “people won’t like me”  and instead they will probably respect me for it. And regardless of the reaction I am met with, I know I will have fulfilled my responsibility to the situation and the people involved and that I’d be able to find some peace where I was currently experiencing turmoil for myself. So, I had the conversations I knew I needed to, at times pushing to be heard in them. In one case, I was met with respect and appreciation. In the other case, at a minimum, I saw change in the direction I was hoping for. And I did feel more at peace.

I am always encouraging members of my team to be direct and in many ways I do practice this myself. Still, we all have limits and I am glad to have expanded mine recently.

I have a quotation from Linda Christensen’s writing up in my office which reads, “Community isn’t always synonymous with warmth and harmony. Politeness is often a veneer for understanding, when in reality it masks uncovered territory, the unspeakable pit that we turn from because we know the pain and anger that can dwell there. It is important to remind ourselves that real community is forged out of struggle. This is the crucible from which a real community grows.”

While this quote pulls from the author’s observations from the high school classroom, it is a good reminder to us all that the world needs our full participation–friction and all.

Dr. Christine E. Petit serves as Executive Director for Building Healthy Communities: Long Beach, which is part of The California Endowment’s statewide effort to improve health outcomes through community engagement and policy change. She also serves as a member of the City of Long Beach’s Board of Health and Human Services. Christine is co-founder of the Long Beach Time Exchange—a time-banking community based on the premise that everyone in Long Beach has something to contribute to our city. Christine holds a Ph.D. in sociology with emphases in social change and race and class inequality.

Hoy hablé con Hayley, una becaria haciendo su maestría en la salud pública, quien está trabajando con Building Healthy Communities: Long Beach este año. Compartí con ella mi entusiasmo por reestablecer mi práctica mensual de tomar un “día de desarrollo” para mí misma, y que estaba trabajando en una nueva publicación para nuestra serie de blogs de la directora ejecutiva. Hayley respondió que había leído todos mis blogs en nuestro sitio web. Tomó una pausa, “y después tuvo un bebé”.

Eso lo resume todo. La última vez que publicamos mi blog fue el diciembre de 2016. Al fin de esta entrada, terminé diciendo que reanudaría mis entradas mensuales del blog cuando regresara de mi permiso parental en la primavera. Poco sabía yo que en realidad  eso quería decir casi la primavera del 2018.

El año pasado se trató de acostumbrarme de ser madre y después acostumbrarme de ser una madre que trabaja fuera del hogar. Se trató de tomar fotos para comemorar cada mes y hito, sacar leche unas cuantas horas durante trabajaba para mantener un suministro suficiente de leche y dar de comer a mi bebé. Significaba ajustar mis horas de trabajar y el horario de guardería de mi hija a lo largo del camino. Incluyó el cambio significante del trabajo que hizo mi pareja para beneficiar a nuestra familia. También se marcó por agradecer a todos los miembros de mi equipo que mantenían el trabajo mientras estaba fuera y que seguían apoyándome a mi regreso. Nuestro equipo también pasó por cambios, con personal que salieron de sus puestos o cambiaron de posición, y con nuevas personas a que dimos la bienvenida.

Y también hubo cambios que enfrentaba nuestro país – heridas persistentes, a veces ocultadas, que resurgían. O tal vez sea que, dependiendo de quien eres y como te ubicas en lo que Patricia Hill Collins llama “la matriz de la opresión”, se notan estas heridas mucho más. En el 2017, vimos supremacistas blancas en las calles, violencia policial que persiste sin rendición de cuentas adecuada, padres y hermanos separados de sus familias por la fuerza, mujeres que marchaban, y depredadores sexuales castigados, justificados o acogidos, unas reacciones que mostraban la discordancia de nuestra nación.

La ansiedad postparto y la intensidad de nuestras heridas nacionales fueron dos cosas que hicieron más difíciles solo leer las noticias o desplazarme por Facebook. Fue especialmente notable durante mi permiso parental, cuando me mantenía lejos de mi familia de organizadores comunitarios. Cuando regresé al trabajo, tuve más oportunidades para procesar nuestras realidades políticas y a la misma vez sumergirme en el trabajo para el cambio local. Aun así, a veces sentía que estaba sola — yo sentía frustrada, incrédula, callada.

Decir lo que pienso es una resolución que hice este año. Es decir, dije que quería ser “menos educada”. A veces suelo ser reservada y cautelosa en compartir mi perspectiva. Pero las palabras de Audre Lorde me recuerdan, “Tu silencio no te protegerá”. Saul Alinsky declara, “Cambio quiere decir movimiento. Movimiento quiere decir fricción.”

Recientemente sentí presionada en una situación del trabajo y compartí mi frustración, indignación y dolor con mi consejera profesional. “Piensas que utilizar tu poder significa que no habrá paz,” me dijo. Hablamos de la manera en que decir lo que pienso no quiere decir que la gente “no me va a gustar”; al contrario, probablemente me respetará más. Y a pesar de la reacción que encuentro, sé que habré cumplido mi responsabilidad a la situación y a las personas involucradas, y que podré encontrar un poco de paz en vez de la inestabilidad que estaba pasando. Entonces tuve las conversaciones que sabía que tenía que hacer, a veces empujando fuertemente para que me escucharan. En una instancia, recibí respeto y agradecimiento. En la otra, al mínimo, vi un cambio hacia la dirección que esperaba. Y sí, me sentía más en paz.

Siempre estoy impulsando a los miembros de mi equipo que sean más francos, una práctica que hago en varias maneras. Pero todavía existen límites para todos nosotros, y estoy contenta que extendí el límite mio recientemente.

En la pared de mi oficina, tengo una cita de Linda Christensen, la cual dice, “Comunidad no siempre es la misma cosa que cordialidad y armonía. La cortesía muchas veces es una fachada para el entendimiento, cuando en realidad esconde territorios desconocidos, este hoyo inmencionable de que huimos porque conocemos el dolor y ira que viven allí. De esta semilla crece una comunidad real.”

Aunque esta cita se basa en las observaciones que tiene la autora de una sala de clases de la secundaria, nos debe recordar a todos que el mundo se hace falta nuestra participación entera — con toda su fricción.

Dr. Christine E. Petit sirve como Directora Ejecutiva de Building Healthy Communities: Long Beach, que es parte del esfuerzo estatal de The California Endowment para mejorar los resultados de salud a través de la participación comunitaria y los cambios de políticas. Ella también sirve como un miembro de la Junta de Salud y Servicios Humanos de la Ciudad de Long Beach. Christine también es la co-fundadora del Long Beach Time Exchange – una comunidad de la banca del tiempo basada en la idea que todos en Long Beach tienen algo para contribuir a nuestra ciudad. Christine tiene su doctorado en la sociología con énfasis en el cambio social y la desigualdad de raza y clase.

What We Accomplished Together in 2017

Reeling from the shift in national politics and threats to health and justice posed by the current administration, many Long Beach residents were eager to find a place locally to work toward positive social change in 2017. Building Healthy Communities: Long Beach and our partners provided our community with several spaces to do just that. Here are the major accomplishments we achieved toward our Community Action Plan’s target changes.

Community Knowledge, Leadership, and Power

  • Long Beach Rising! organized the sixth annual People’s State of the City at First Congregational Church with over 500 people attending. The evening featured a block-long community action fair, guerilla theater, and several stories of victory and struggle from community leaders.
  • The Language Access Coalition secured continued funding in the City budget and won a study to implement multilingual signage in the new civic center and city hall after a unanimous vote by the City Council.
  • The People’s Planning School graduated a dozen residents in the Drake Park neighborhood who learned about community organizing, urban planning, housing, and environmental justice.
  • BHCLB partnered with the Long Beach Coalition for Good Jobs and a Healthy Community and other Long Beach Rising! Members to host a series of Power Analysis Workshops to help residents understand how the City and School Board are structured and points of advocacy as well as Adelante, a civic-engagement training for Spanish speakers.
  • The City of Long Beach acknowledged BHCLB with their Human Dignity Award for our collaborative efforts to make Long Beach a healthy community for all.
  • The Cambodian Advocacy Collaborative saw over 150 attendees at its community forum where the group shared data from its survey of 200 Cambodian residents and highlighted the challenges Cambodian residents face with health and wellbeing, including recent escalated targeting for deportation, and opportunities to get involved.

Economic Inclusion

  • BHCLB hosted an Economic Development Town Hall with the Economic Development Department and Innovation Team to get community input on the Economic Development Blueprint, which resulted in “Economic Inclusion” strategies being integrated into the final blueprint.
  • The Local Hire Coalition garnered media coverage about the lack of Long Beach residents hired under the citywide Project Labor Agreement.

Environmental Health

  • The Environmental Health Workgroup changed the narrative on the Tesoro refinery expansion by highlighting community leaders and stories, prompting local elected officials, including Mayor Garcia, to issue letters calling for the project to be delayed.
  • The Green Zones campaign won environmental health and justice strategies in the city’s Land Use Element and General Plan update to help prevent environmental hazards and polluting facilities from being placed next to homes.

Justice Reform for Safe Communities

  • After months of building community pressure, the Long Beach City Council passed a motion to direct city staff to draft a local sanctuary city policy and deportation defense fund with the Sanctuary Long Beach campaign.
  • The Long Beach Coalition for Safety and Justice filmed interviews for its storytelling project as part of the group’s ongoing effort to highlight diversion programs as an alternative to incarceration.

Equity in School Culture and Climate

  • As a result of the complaint submitted by parents and community organizations, the Los Angeles County Office of Education (LACOE) found that LBUSD misallocated $24 million in funds meant to increase or improve services for high-need students last year. LBUSD will now have to make significant adjustments to its education spending plan to provide increased services and resources for high-needs students this school year.

Food Access and Sovereignty

  • Long Beach Fresh and other food-access partners successfully advocated for City Council to pass an Urban Agriculture Incentive Program ordinance which put into effect a tax incentive, to be assessed by LA County, for owners of vacant lots who sign 5-year minimum contracts with operators of urban farms or community gardens. The owner of a vacant lot near Stephens Middle School in West Long Beach began soliciting proposals for the lot to be converted to a community garden or urban farm–a first under the city’s new incentive program.

Mobility and Land Use

  • The City Council adopted the pedestrian and bike master plans to increase bikeability, walkability, and green space in Central, West, and North Long Beach after BHCLB partners led community outreach and engagement efforts.
  • Gumbiner Park officially opened at the intersection of 7th street and MLK after years of advocacy and community engagement. The project transformed the most dangerous intersection in the city into the newest park in Central Long Beach.

Parent and Youth Engagement

  • Thirty parents regularly participated in the Parent Organizing Workgroup’s parent committee in the 2016-2017 school year and attendance continues to grow in the current school year. In addition to advocating for funds to be allocated to English-language learners, low-income students, and foster youth in accordance with the law and informed by parent and student input at the school board, POW organizations and parent leaders filed and supported the successful legal complaint mentioned above.
  • The BHCLB Youth Committee collected over 800 surveys from Long Beach residents and young people in collaboration with California State University, Long Beach to kick-off their Invest in Youth campaign. The survey helps measure community support for more money in the city budget towards positive youth development.

Quality Housing

  • KCET released City Rising, a documentary series that features housing and gentrification in several California cities, including Long Beach. Several BHCLB partners and residents contributed to the pre-production and final film over the past year.
  • BHCLB partners served on the Mayor’s Study Group for Affordable and Workforce Housing and saw City Council adopt some of its recommendations aimed at increasing housing affordability, including making the way for inclusionary housing where affordable units are part of any new housing development.

While there is certainly more work to do to make Long Beach a place where race and income do not determine one’s health and wellbeing, it’s important to take time to reflect on all we have achieved together.

We also know that this list doesn’t capture it all! What else stands out to you? Leave us a comment below and share your thoughts.



Lo Que Logramos Juntos en 2017

Teniendo en cuenta el cambio en la política nacional y las amenazas a la salud y la justicia planteadas por la administración actual, muchos residentes de Long Beach estaban ansiosos por encontrar un lugar local para poder trabajar hacia un cambio social positivo en 2017. Building Healthy Communities Long Beach y nuestros socios proporcionaron la comunidad con varios espacios para hacer eso. Estos son los logros principales que alcanzamos hacia los cambios de objetivos de nuestro Community Action Plan.

Conocimiento de la Comunidad, Liderazgo y Poder

  • Long Beach Rising! organizó el sexto People’s State of the City en la Primera Iglesia Congregacional con más de 500 personas asistiendo. La noche contó con una feria de acción comunitaria, teatro de guerrilla y varias historias de victoria y lucha de líderes comunitarios.
  • El Language Access Coalition aseguró la continuacion de fondos en el presupuesto de la Ciudad y ganó un estudio para implementar la señalización multilingüe en el nuevo centro cívico y en City Hall después de un voto unánime de los funcionarios de la cuidad.
  • El People’s Planning School graduó a una docena de residentes en el vecindario de Drake Park que aprendieron sobre la organización comunitaria, el urbanismo, la vivienda y la justicia ambiental.
  • BHCLB se asoció con la Coalición de Long Beach para Trabajos Buenos y una Comunidad Saludable y otros eventos de Long Beach Rising! Los miembros serán los anfitriones de una serie de talleres de Análisis de Poder para ayudar a los residentes a entender cómo están estructurados la ciudad y el consejo escolar y puntos de apoyo, así como a Adelante, una capacitación de participación cívica para los que hablan español.
  • La Ciudad de Long Beach reconoció a BHCLB con un Premio de Dignidad Humana por nuestros esfuerzos de colaboración para hacer Long Beach una comunidad saludable para todos.
  • El Cambodian Advocacy Collaborative asistió a más de 150 personas en su foro comunitario donde el grupo compartió datos de su encuesta a 200 residentes camboyanos y identificaron los desafíos que enfrentan los residentes de Camboya con la salud y el bienestar, incluida la escalada de deportación y las oportunidades para ayudar.

Inclusión Económica

  • BHCLB organizó un Ayuntamiento de Desarrollo Económico con el Departamento de Desarrollo Económico y el Equipo de Innovación para obtener aportes de la comunidad sobre el Plan de Desarrollo Económico, que resultó en la integración de las estrategias de “Inclusión Económica” en el anteproyecto final.
  • El Local Hire Coalition cosechó una cobertura mediática sobre la falta de residentes de Long Beach contratados en virtud del Project Labor Agreement en toda la ciudad.

Salud Ambiental

  • El Environmental Health Workgroup cambió la narrativa sobre la expansión de la refinería de Tesoro al destacar los líderes y las historias de la comunidad, lo que provocó que los funcionarios electos locales, incluido el alcalde García, emitir cartas pidiendo que el proyecto se retrase.
  • La campaña Green Zones ganó estrategias de salud ambiental y justicia en el Land Use Element y en la actualización del Plan General para ayudar a evitar que los peligros ambientales y las instalaciones contaminantes se coloquen cerca de las casas.

Reforma de Justicia para Comunidades Seguras

  • Después de meses de aumentar la presión de la comunidad, los funcionarios de Long Beach aprobaron una moción para ordenar al personal de la ciudad que redacte una política local de santuario y un fondo de defensa de deportación con la campaña Sanctuary Long Beach.
  • La Coalición de Seguridad y Justicia de Long Beach filmó entrevistas para su proyecto de narración de historias como parte del esfuerzo continuo del grupo para apoyar el desarollamiento de programas de diversión como una alternativa al encarcelamiento.

Equidad en la Cultura Escolar y el Clima

  • Como resultado de la queja presentada por los padres y organizaciones comunitarias, la Oficina de Educación del Condado de Los Angeles (LACOE) descubrió que LBUSD asignó mal $24 millones en fondos destinados a aumentar o mejorar los servicios para estudiantes de altas necesidades el año pasado. LBUSD ahora tendrá que hacer ajustes significativos a su plan de gastos de educación para proporcionar un aumento de servicios y recursos para estudiantes de altas necesidades este año escolar.

Acceso a los Alimentos y Soberanía

  • Long Beach Fresh y otros socios de acceso a alimentos promovieron exitosamente que el Concejo Municipal apruebe una ordenanza del Programa de Incentivos a la Agricultura Urbana que pone en vigencia un incentivo fiscal, que será evaluado por el Condado de Los Ángeles, para los propietarios de lotes vacantes que firmen contratos mínimos de 5 años con operadores de granjas urbanas o jardines comunitarios. El propietario de un terreno baldío cerca de Stephens Middle School en el oeste de Long Beach comenzó a solicitar propuestas para que el lote se convierta en un jardín comunitario o una granja urbana, una primicia bajo el nuevo programa de la ciudad.

Movilidad y Uso de la Tierra

  • Los funcionarios de la ciudad adoptaron planes para peatones y ciclistas para aumentar la capacidad para peatones, la transitabilidad y el espacio verde en el centro, oeste y norte de Long Beach después de que los socios de BHCLB lideraron los esfuerzos de acercamiento y participación comunitaria.
  • El Parque Gumbiner se inauguró oficialmente en la intersección de la calle 7 y MLK después de años de apoyo de la comunidad. El proyecto transformó la intersección más peligrosa de la ciudad en el parque más nuevo de Central Long Beach.

Participación de Padres y Jóvenes

  • Treinta padres participaron regularmente en el comité de padres del Grupo de Trabajo Organizador de Padres en el año escolar 2016-2017 y la asistencia continúa creciendo en el año escolar actual. Además de abogar por que los fondos sean designados para estudiantes aprendiendo inglés, estudiantes de bajos ingresos y jóvenes de crianza de acuerdo con la ley e informados por los padres y los estudiantes en la junta escolar, las organizaciones de POW y padres líderes presentaron y apoyaron el éxito de la queja legal mencionada anteriormente.
  • El Comité Juvenil de BHCLB recabó más de 800 encuestas de residentes y jóvenes de Long Beach en colaboración con la Universidad Estatal de California, Long Beach, para dar comienzo a su campaña Invest in Youth. La encuesta ayuda a medir el apoyo de la comunidad para obtener más dinero en el presupuesto de la ciudad hacia un desarrollo juvenil positivo.

Viviendas de Calidad

  • KCET lanzó City Rising, una serie documental que presenta viviendas y gentrificación en varias ciudades de California, incluiendo Long Beach. Varios socios y residentes de BHCLB contribuyeron a la preproducción y la película final durante el año pasado.
  • Los socios de BHCLB sirvieron en el Grupo de estudio del alcalde para viviendas económicas los funcionarios de la ciudad adoptaron algunas de sus recomendaciones para aumentar la asequibilidad de viviendas, incluyendo la creación de viviendas inclusivas donde las unidades asequibles formen parte de cualquier nueva urbanización.

Aunque es cierto que hay mucho trabajo por hacer para que Long Beach sea un lugar donde la raza y los ingresos no determinan la salud y el bienestar de una persona, es importante tomar tiempo para reflexionar sobre todo lo que hemos logrado juntos.

¡También sabemos que esta lista no lo captura todo! ¿Hay algo que nos falto? Dejanos un comentario abajo y comparte sus pensamientos.