What We Accomplished Together in 2017

Reeling from the shift in national politics and threats to health and justice posed by the current administration, many Long Beach residents were eager to find a place locally to work toward positive social change in 2017. Building Healthy Communities: Long Beach and our partners provided our community with several spaces to do just that. Here are the major accomplishments we achieved toward our Community Action Plan’s target changes.

Community Knowledge, Leadership, and Power

  • Long Beach Rising! organized the sixth annual People’s State of the City at First Congregational Church with over 500 people attending. The evening featured a block-long community action fair, guerilla theater, and several stories of victory and struggle from community leaders.
  • The Language Access Coalition secured continued funding in the City budget and won a study to implement multilingual signage in the new civic center and city hall after a unanimous vote by the City Council.
  • The People’s Planning School graduated a dozen residents in the Drake Park neighborhood who learned about community organizing, urban planning, housing, and environmental justice.
  • BHCLB partnered with the Long Beach Coalition for Good Jobs and a Healthy Community and other Long Beach Rising! Members to host a series of Power Analysis Workshops to help residents understand how the City and School Board are structured and points of advocacy as well as Adelante, a civic-engagement training for Spanish speakers.
  • The City of Long Beach acknowledged BHCLB with their Human Dignity Award for our collaborative efforts to make Long Beach a healthy community for all.
  • The Cambodian Advocacy Collaborative saw over 150 attendees at its community forum where the group shared data from its survey of 200 Cambodian residents and highlighted the challenges Cambodian residents face with health and wellbeing, including recent escalated targeting for deportation, and opportunities to get involved.

Economic Inclusion

  • BHCLB hosted an Economic Development Town Hall with the Economic Development Department and Innovation Team to get community input on the Economic Development Blueprint, which resulted in “Economic Inclusion” strategies being integrated into the final blueprint.
  • The Local Hire Coalition garnered media coverage about the lack of Long Beach residents hired under the citywide Project Labor Agreement.

Environmental Health

  • The Environmental Health Workgroup changed the narrative on the Tesoro refinery expansion by highlighting community leaders and stories, prompting local elected officials, including Mayor Garcia, to issue letters calling for the project to be delayed.
  • The Green Zones campaign won environmental health and justice strategies in the city’s Land Use Element and General Plan update to help prevent environmental hazards and polluting facilities from being placed next to homes.

Justice Reform for Safe Communities

  • After months of building community pressure, the Long Beach City Council passed a motion to direct city staff to draft a local sanctuary city policy and deportation defense fund with the Sanctuary Long Beach campaign.
  • The Long Beach Coalition for Safety and Justice filmed interviews for its storytelling project as part of the group’s ongoing effort to highlight diversion programs as an alternative to incarceration.

Equity in School Culture and Climate

  • As a result of the complaint submitted by parents and community organizations, the Los Angeles County Office of Education (LACOE) found that LBUSD misallocated $24 million in funds meant to increase or improve services for high-need students last year. LBUSD will now have to make significant adjustments to its education spending plan to provide increased services and resources for high-needs students this school year.

Food Access and Sovereignty

  • Long Beach Fresh and other food-access partners successfully advocated for City Council to pass an Urban Agriculture Incentive Program ordinance which put into effect a tax incentive, to be assessed by LA County, for owners of vacant lots who sign 5-year minimum contracts with operators of urban farms or community gardens. The owner of a vacant lot near Stephens Middle School in West Long Beach began soliciting proposals for the lot to be converted to a community garden or urban farm–a first under the city’s new incentive program.

Mobility and Land Use

  • The City Council adopted the pedestrian and bike master plans to increase bikeability, walkability, and green space in Central, West, and North Long Beach after BHCLB partners led community outreach and engagement efforts.
  • Gumbiner Park officially opened at the intersection of 7th street and MLK after years of advocacy and community engagement. The project transformed the most dangerous intersection in the city into the newest park in Central Long Beach.

Parent and Youth Engagement

  • Thirty parents regularly participated in the Parent Organizing Workgroup’s parent committee in the 2016-2017 school year and attendance continues to grow in the current school year. In addition to advocating for funds to be allocated to English-language learners, low-income students, and foster youth in accordance with the law and informed by parent and student input at the school board, POW organizations and parent leaders filed and supported the successful legal complaint mentioned above.
  • The BHCLB Youth Committee collected over 800 surveys from Long Beach residents and young people in collaboration with California State University, Long Beach to kick-off their Invest in Youth campaign. The survey helps measure community support for more money in the city budget towards positive youth development.

Quality Housing

  • KCET released City Rising, a documentary series that features housing and gentrification in several California cities, including Long Beach. Several BHCLB partners and residents contributed to the pre-production and final film over the past year.
  • BHCLB partners served on the Mayor’s Study Group for Affordable and Workforce Housing and saw City Council adopt some of its recommendations aimed at increasing housing affordability, including making the way for inclusionary housing where affordable units are part of any new housing development.

While there is certainly more work to do to make Long Beach a place where race and income do not determine one’s health and wellbeing, it’s important to take time to reflect on all we have achieved together.

We also know that this list doesn’t capture it all! What else stands out to you? Leave us a comment below and share your thoughts.



Lo Que Logramos Juntos en 2017

Teniendo en cuenta el cambio en la política nacional y las amenazas a la salud y la justicia planteadas por la administración actual, muchos residentes de Long Beach estaban ansiosos por encontrar un lugar local para poder trabajar hacia un cambio social positivo en 2017. Building Healthy Communities Long Beach y nuestros socios proporcionaron la comunidad con varios espacios para hacer eso. Estos son los logros principales que alcanzamos hacia los cambios de objetivos de nuestro Community Action Plan.

Conocimiento de la Comunidad, Liderazgo y Poder

  • Long Beach Rising! organizó el sexto People’s State of the City en la Primera Iglesia Congregacional con más de 500 personas asistiendo. La noche contó con una feria de acción comunitaria, teatro de guerrilla y varias historias de victoria y lucha de líderes comunitarios.
  • El Language Access Coalition aseguró la continuacion de fondos en el presupuesto de la Ciudad y ganó un estudio para implementar la señalización multilingüe en el nuevo centro cívico y en City Hall después de un voto unánime de los funcionarios de la cuidad.
  • El People’s Planning School graduó a una docena de residentes en el vecindario de Drake Park que aprendieron sobre la organización comunitaria, el urbanismo, la vivienda y la justicia ambiental.
  • BHCLB se asoció con la Coalición de Long Beach para Trabajos Buenos y una Comunidad Saludable y otros eventos de Long Beach Rising! Los miembros serán los anfitriones de una serie de talleres de Análisis de Poder para ayudar a los residentes a entender cómo están estructurados la ciudad y el consejo escolar y puntos de apoyo, así como a Adelante, una capacitación de participación cívica para los que hablan español.
  • La Ciudad de Long Beach reconoció a BHCLB con un Premio de Dignidad Humana por nuestros esfuerzos de colaboración para hacer Long Beach una comunidad saludable para todos.
  • El Cambodian Advocacy Collaborative asistió a más de 150 personas en su foro comunitario donde el grupo compartió datos de su encuesta a 200 residentes camboyanos y identificaron los desafíos que enfrentan los residentes de Camboya con la salud y el bienestar, incluida la escalada de deportación y las oportunidades para ayudar.

Inclusión Económica

  • BHCLB organizó un Ayuntamiento de Desarrollo Económico con el Departamento de Desarrollo Económico y el Equipo de Innovación para obtener aportes de la comunidad sobre el Plan de Desarrollo Económico, que resultó en la integración de las estrategias de “Inclusión Económica” en el anteproyecto final.
  • El Local Hire Coalition cosechó una cobertura mediática sobre la falta de residentes de Long Beach contratados en virtud del Project Labor Agreement en toda la ciudad.

Salud Ambiental

  • El Environmental Health Workgroup cambió la narrativa sobre la expansión de la refinería de Tesoro al destacar los líderes y las historias de la comunidad, lo que provocó que los funcionarios electos locales, incluido el alcalde García, emitir cartas pidiendo que el proyecto se retrase.
  • La campaña Green Zones ganó estrategias de salud ambiental y justicia en el Land Use Element y en la actualización del Plan General para ayudar a evitar que los peligros ambientales y las instalaciones contaminantes se coloquen cerca de las casas.

Reforma de Justicia para Comunidades Seguras

  • Después de meses de aumentar la presión de la comunidad, los funcionarios de Long Beach aprobaron una moción para ordenar al personal de la ciudad que redacte una política local de santuario y un fondo de defensa de deportación con la campaña Sanctuary Long Beach.
  • La Coalición de Seguridad y Justicia de Long Beach filmó entrevistas para su proyecto de narración de historias como parte del esfuerzo continuo del grupo para apoyar el desarollamiento de programas de diversión como una alternativa al encarcelamiento.

Equidad en la Cultura Escolar y el Clima

  • Como resultado de la queja presentada por los padres y organizaciones comunitarias, la Oficina de Educación del Condado de Los Angeles (LACOE) descubrió que LBUSD asignó mal $24 millones en fondos destinados a aumentar o mejorar los servicios para estudiantes de altas necesidades el año pasado. LBUSD ahora tendrá que hacer ajustes significativos a su plan de gastos de educación para proporcionar un aumento de servicios y recursos para estudiantes de altas necesidades este año escolar.

Acceso a los Alimentos y Soberanía

  • Long Beach Fresh y otros socios de acceso a alimentos promovieron exitosamente que el Concejo Municipal apruebe una ordenanza del Programa de Incentivos a la Agricultura Urbana que pone en vigencia un incentivo fiscal, que será evaluado por el Condado de Los Ángeles, para los propietarios de lotes vacantes que firmen contratos mínimos de 5 años con operadores de granjas urbanas o jardines comunitarios. El propietario de un terreno baldío cerca de Stephens Middle School en el oeste de Long Beach comenzó a solicitar propuestas para que el lote se convierta en un jardín comunitario o una granja urbana, una primicia bajo el nuevo programa de la ciudad.

Movilidad y Uso de la Tierra

  • Los funcionarios de la ciudad adoptaron planes para peatones y ciclistas para aumentar la capacidad para peatones, la transitabilidad y el espacio verde en el centro, oeste y norte de Long Beach después de que los socios de BHCLB lideraron los esfuerzos de acercamiento y participación comunitaria.
  • El Parque Gumbiner se inauguró oficialmente en la intersección de la calle 7 y MLK después de años de apoyo de la comunidad. El proyecto transformó la intersección más peligrosa de la ciudad en el parque más nuevo de Central Long Beach.

Participación de Padres y Jóvenes

  • Treinta padres participaron regularmente en el comité de padres del Grupo de Trabajo Organizador de Padres en el año escolar 2016-2017 y la asistencia continúa creciendo en el año escolar actual. Además de abogar por que los fondos sean designados para estudiantes aprendiendo inglés, estudiantes de bajos ingresos y jóvenes de crianza de acuerdo con la ley e informados por los padres y los estudiantes en la junta escolar, las organizaciones de POW y padres líderes presentaron y apoyaron el éxito de la queja legal mencionada anteriormente.
  • El Comité Juvenil de BHCLB recabó más de 800 encuestas de residentes y jóvenes de Long Beach en colaboración con la Universidad Estatal de California, Long Beach, para dar comienzo a su campaña Invest in Youth. La encuesta ayuda a medir el apoyo de la comunidad para obtener más dinero en el presupuesto de la ciudad hacia un desarrollo juvenil positivo.

Viviendas de Calidad

  • KCET lanzó City Rising, una serie documental que presenta viviendas y gentrificación en varias ciudades de California, incluiendo Long Beach. Varios socios y residentes de BHCLB contribuyeron a la preproducción y la película final durante el año pasado.
  • Los socios de BHCLB sirvieron en el Grupo de estudio del alcalde para viviendas económicas los funcionarios de la ciudad adoptaron algunas de sus recomendaciones para aumentar la asequibilidad de viviendas, incluyendo la creación de viviendas inclusivas donde las unidades asequibles formen parte de cualquier nueva urbanización.

Aunque es cierto que hay mucho trabajo por hacer para que Long Beach sea un lugar donde la raza y los ingresos no determinan la salud y el bienestar de una persona, es importante tomar tiempo para reflexionar sobre todo lo que hemos logrado juntos.

¡También sabemos que esta lista no lo captura todo! ¿Hay algo que nos falto? Dejanos un comentario abajo y comparte sus pensamientos.

Community Groups Call on City Leaders to Strengthen Land Use Plan for Future Generations

Eleven local community organizations submitted a letter to the City of Long Beach Planning Commission and City Council calling for the passage of the Land Use and Urban Design Element with stronger language regarding equitable density, affordable housing, renter protections, and targeted economic development.

The letter details why every Long Beach resident should have the opportunity to live and work in a healthy, thriving, and forward-looking city, and how developing a shared vision of the city’s future is the first step to ensuring this happens.

“While we are pleased with the changes that have been made to date, we see the suggested revisions serving as a foundation for long-range land use that accounts for existing overburdened communities and projected increases in population density,” said Steve Gerhardt, Executive Director of Walk Long Beach. “As community partners, we are sending an open invitation for constructive dialogue with the Planning Commission, and will otherwise remain neutral on the passage of the Land Use Element in its current state. All neighborhoods should be walkable and offer recreational opportunities and convenient access to healthy lifestyle choices.”

In the submitted letter, advocates address the need for a long-range land-use plan and emphasize the important components that implementation should include in the coming years to reverse historic racial and economic inequities. The letter also identifies updates needed to city codes to move toward inclusive economic development and planning.

“The Land Use Element is a critical part of improving and integrating housing, transportation, safety, and health for all residents of Long Beach, especially those communities of color who have borne the brunt of past discriminatory housing and land-use practices like redlining and covenants,” explains Kevin Shin, Walk Bike Long Beach steering committee co-chair and Long Beach resident. “Crafting a strong, comprehensive LUE that promotes equitable housing availability and renter protections is a necessary first step to correct past wrongdoings and bring justice to our communities.”

The letter was spearheaded by the Building Healthy Communities: Long Beach (BHCLB) Environmental Health Workgroup, which consists of community and organizational leaders working collaboratively on environmental policy and organizing that promotes clean air, zero emissions, safe streets, and health promoting land use.

The City of Long Beach Planning Commission will consider the Land Use Element (including the council district maps) on December 11, 2017 beginning at 5:00pm at Long Beach City Hall, located at 333 W. Ocean Boulevard Long Beach 90802.

For a copy of the LUE letter, click here.


Once organizaciones comunitarias locales presentaron una carta a la comisión de planificación y el consejo municipal de la ciudad de Long Beach llamado para el pasaje del uso del terreno y el elemento del diseño urbano en que tenga lenguaje más fuerte al lado de densidad equitativa, vivienda asequible, inquilinos protecciones, y en enfocándose al desarrollo económico.

La carta detalla porque los residentes de Long Beach deben de tener la oportunidad en vivir y trabajar en una ciudad saludable, floreciente y con visión al futuro, y desarrollar una visión compartida del futuro para la ciudad es el primer paso que tenemos que hacer para asegurar que esto pase.

“Mientras que estamos contentos con los cambios que se han hecho hasta la fecha, vemos que las surgencias revisiones sirviendo como fundación para un largo alcance del uso de terreno que toma en cuenta las sobrecargadas comunidades que existen y aumentos proyectados en densidad de población,” dijo Steve Gerhardt, Director Ejecutivo de Walk Long Beach. “Como colaboradores comunitarios, le estamos mandando una invitación abierta para diálogo constructivo con la comisión de planificación, y por lo demás vamos a mantener neutrales en el pasaje del elemento del uso del terreno en su estado actual. Todos vecindarios deben de ser caminable y ofrecer oportunidades recreacionales y conveniente acceso a saludables opciones para un buen estilo de vida.”

En la carta entregada, activistas hablan de la necesidad para un plan de largo alcance del uso de terreno y centrarse en los componentes importantes que debe de incluir implementación en los años que vienen para revertir inequidades raciales y económicas que son históricas. La carta también identifica actualizaciones necesitadas a los códigos de ciudad para movernos más cerca a el desarrollo y planificación económica inclusiva.

“El elemento del uso del terreno es una parte crítica de mejorar y entregar vivienda, transportación, seguridad y salud para todos los residentes en Long Beach, especialmente esas comunidades de color que han asumido el peso de la discriminación del pasado en practicas de vivienda y uso de terreno como redlining y convenios,” explica Kevin Shin, Walk Long Beach comite directivo co-presidente y residente de Long Beach. “Construyendo una fuerte, comprensiva LUE que apoye acceso a equitativo vivienda y inquilino proteciones es un primer paso necesario para corregir los pasados males y traer justicia a nuestras comunidades.”

The carta fue encabezada por el grupo de trabajo del medio ambiente de Building Healthy Communities: Long Beach (BHCLB), que consiste de líderes de la comunidad y organizaciones trabajando en colaboración en poliza del medio ambiente y organizando en manera de promover aire limpio, cero emisiones, calles seguras, y salud promoviendo el uso del terreno.

La comisión de planificación de la ciudad de Long Beach van a considerar el elemento del uso de terreno (incluyendo los mapas de los distritos) en el 11 de diciembre del 2017 comenzando a las 5:00pm en el municipalidad de Long Beach localizado en 333. W. Ocean Boulevard Long Beach 90802.

Para una copia de la carta de LUE, clic aquí.