Community Groups Call on City Leaders to Strengthen Land Use Plan for Future Generations

Eleven local community organizations submitted a letter to the City of Long Beach Planning Commission and City Council calling for the passage of the Land Use and Urban Design Element with stronger language regarding equitable density, affordable housing, renter protections, and targeted economic development.

The letter details why every Long Beach resident should have the opportunity to live and work in a healthy, thriving, and forward-looking city, and how developing a shared vision of the city’s future is the first step to ensuring this happens.

“While we are pleased with the changes that have been made to date, we see the suggested revisions serving as a foundation for long-range land use that accounts for existing overburdened communities and projected increases in population density,” said Steve Gerhardt, Executive Director of Walk Long Beach. “As community partners, we are sending an open invitation for constructive dialogue with the Planning Commission, and will otherwise remain neutral on the passage of the Land Use Element in its current state. All neighborhoods should be walkable and offer recreational opportunities and convenient access to healthy lifestyle choices.”

In the submitted letter, advocates address the need for a long-range land-use plan and emphasize the important components that implementation should include in the coming years to reverse historic racial and economic inequities. The letter also identifies updates needed to city codes to move toward inclusive economic development and planning.

“The Land Use Element is a critical part of improving and integrating housing, transportation, safety, and health for all residents of Long Beach, especially those communities of color who have borne the brunt of past discriminatory housing and land-use practices like redlining and covenants,” explains Kevin Shin, Walk Bike Long Beach steering committee co-chair and Long Beach resident. “Crafting a strong, comprehensive LUE that promotes equitable housing availability and renter protections is a necessary first step to correct past wrongdoings and bring justice to our communities.”

The letter was spearheaded by the Building Healthy Communities: Long Beach (BHCLB) Environmental Health Workgroup, which consists of community and organizational leaders working collaboratively on environmental policy and organizing that promotes clean air, zero emissions, safe streets, and health promoting land use.

The City of Long Beach Planning Commission will consider the Land Use Element (including the council district maps) on December 11, 2017 beginning at 5:00pm at Long Beach City Hall, located at 333 W. Ocean Boulevard Long Beach 90802.

For a copy of the LUE letter, click here.


Once organizaciones comunitarias locales presentaron una carta a la comisión de planificación y el consejo municipal de la ciudad de Long Beach llamado para el pasaje del uso del terreno y el elemento del diseño urbano en que tenga lenguaje más fuerte al lado de densidad equitativa, vivienda asequible, inquilinos protecciones, y en enfocándose al desarrollo económico.

La carta detalla porque los residentes de Long Beach deben de tener la oportunidad en vivir y trabajar en una ciudad saludable, floreciente y con visión al futuro, y desarrollar una visión compartida del futuro para la ciudad es el primer paso que tenemos que hacer para asegurar que esto pase.

“Mientras que estamos contentos con los cambios que se han hecho hasta la fecha, vemos que las surgencias revisiones sirviendo como fundación para un largo alcance del uso de terreno que toma en cuenta las sobrecargadas comunidades que existen y aumentos proyectados en densidad de población,” dijo Steve Gerhardt, Director Ejecutivo de Walk Long Beach. “Como colaboradores comunitarios, le estamos mandando una invitación abierta para diálogo constructivo con la comisión de planificación, y por lo demás vamos a mantener neutrales en el pasaje del elemento del uso del terreno en su estado actual. Todos vecindarios deben de ser caminable y ofrecer oportunidades recreacionales y conveniente acceso a saludables opciones para un buen estilo de vida.”

En la carta entregada, activistas hablan de la necesidad para un plan de largo alcance del uso de terreno y centrarse en los componentes importantes que debe de incluir implementación en los años que vienen para revertir inequidades raciales y económicas que son históricas. La carta también identifica actualizaciones necesitadas a los códigos de ciudad para movernos más cerca a el desarrollo y planificación económica inclusiva.

“El elemento del uso del terreno es una parte crítica de mejorar y entregar vivienda, transportación, seguridad y salud para todos los residentes en Long Beach, especialmente esas comunidades de color que han asumido el peso de la discriminación del pasado en practicas de vivienda y uso de terreno como redlining y convenios,” explica Kevin Shin, Walk Long Beach comite directivo co-presidente y residente de Long Beach. “Construyendo una fuerte, comprensiva LUE que apoye acceso a equitativo vivienda y inquilino proteciones es un primer paso necesario para corregir los pasados males y traer justicia a nuestras comunidades.”

The carta fue encabezada por el grupo de trabajo del medio ambiente de Building Healthy Communities: Long Beach (BHCLB), que consiste de líderes de la comunidad y organizaciones trabajando en colaboración en poliza del medio ambiente y organizando en manera de promover aire limpio, cero emisiones, calles seguras, y salud promoviendo el uso del terreno.

La comisión de planificación de la ciudad de Long Beach van a considerar el elemento del uso de terreno (incluyendo los mapas de los distritos) en el 11 de diciembre del 2017 comenzando a las 5:00pm en el municipalidad de Long Beach localizado en 333. W. Ocean Boulevard Long Beach 90802.

Para una copia de la carta de LUE, clic aquí.

Why westside residents have huge concerns about the Tesoro refinery

For the working-class Latino, Filipino, and African American families in West Long Beach, the desire for safe streets, outdoor activities, and clean air is clouded by diesel exhaust, air pollution, and refinery gas flares. This combined threat to the health and wellbeing of all residents contributes to the LA area having the deadliest air quality in the nation, according to a new report by the American Thoracic Society. The consequences of pollution have moved many long-time residents into action to successfully organize against large-scale projects such as the Southern California International Gateway (SCIG), but the latest threat to health and safety is on the horizon. Now neighbors are uniting to say that the largest oil refinery on the West Coast doesn’t belong near people’s homes, children’s schools, or in their community.

Refinery MapSince announcing the intention to expand refinery operations in January 2015, the Tesoro Corporation has unveiled their plans to merge the Carson and Wilmington refineries, which sit directly adjacent to West Long Beach. Among many enhancements, the plans include the construction of massive crude oil storage tanks totaling 3.4 million barrels, which can be likened to a whole new oil terminal. The Tesoro refinery already generates pollution that harms children and families living nearby–and their proposed expansion adds insult to injury for Long Beach residents, especially the working-class families already overburdened by air pollution and other toxic stressors.

Among the concerns of residents and environmentalists is that an accident here could be catastrophic for the entire Southern California region and Tesoro has a “dirty” track record of safety. In 2010, at the Tesoro facility in Washington state, a heat exchanger exploded with a blast so intense that an enormous fireball blazed high above the refinery and resulted in the death of seven refinery employees. In 2013, a Tesoro pipeline in rural North Dakota ruptured, spilling an estimated 20,000 barrels of oil over seven acres. This spill, caused by a leak the size of a quarter, was one of the largest land-based oil releases in US history.

“With this expansion, Tesoro will continue to grow as the top climate polluter in California with its expanded Wilmington and Carson refinery adding increased greenhouse gas emissions. Profits shouldn’t be put above people’s health and safety,” explains Gisele Fong, chair of the Building Healthy Communities: Long Beach Environmental Health Workgroup.

Chief among all concerns from residents is how Tesoro has not acted in good faith. Tesoro has taken advantage of the short approval process required by the Air Quality Management District (AQMD, the regional government body tasked with protecting the environment) and attempted to minimize public outreach to directly affected residents of West Long Beach. Thanks to the labor and advocacy of community groups like Communities for a Better Environment (CBE) and East Yard Communities for Environmental Justice (EYCEJ), a community meeting was held in addition to the public hearing, and the comment period for the Draft Environmental Impact Report was extended.

On top of fast-tracking the project, many residents have witnessed Tesoro attach strings to their community investments, resulting in organizations they fund publicly coming out to support the Tesoro expansion project with no acknowledgment of the harmful impacts. At the first and only community meeting held in West Long Beach after organizations demanded accountability from Tesoro and AQMD, some attendees were horrified that the advertised “free” dinner was only provided after they signed a pledge stating they supported the planned refinery expansion. Many of the attending residents who live in the refinery’s neighborhood were glad to skip the free meal so that they could freely articulate their concerns.

While AQMD works to answer community feedback and produce the final Environmental Impact Report this fall, neighbors and families in West Long Beach are continuing to raise their concerns to protect their already overburdened community. For more information or to stay up to date about efforts to stop Tesoro, email

Para las familias latinas, Filipinas y afroamericanas de clases trabajadoras en el oeste de Long Beach, el deseo por calles seguras, actividades al aire libre, y aire puro  esta empañado por escapes de diésel, contaminación del aire, y llamaradas de gas de refinería. Esta combinación amenaza a la salud y bienestar de todos los residentes contribuyentes del área de LA teniendo la calidad de aire más mortal de la nación, de acuerdo al nuevo reporte de American Thoracic Society. Las consecuencias de la contaminación han movilizado a muchos residentes para que tomen acción y se organicen exitosamente en contra de proyectos a gran escala como el Southern California International Gateway (SCIG), pero la más reciente amenaza a la salud y seguridad está en el horizonte. Ahora los vecindarios se están uniendo para comunicar que la refinería más grande de la costa oeste no debe estar cerca de hogares, escuelas, o en la comunidad.

Refinery MapDesde el anuncio de la intención de expandir las operaciones de la refinería en enero 2015, la corporación Tesoro ha revelado sus planes para fusionar las refinerías de Carson y Wilmington, las cuales se encuentran directamente adyacentes al oeste de Long Beach. Entre muchas mejoras, los planes incluyen la construcción de tanques de almacenamiento masivo de petróleo crudo totalizando 3.4 millones de barriles, la cual puede compararse con una nueva terminal petrolera. La refinería Tesoro ya genera contaminación que perjudica a niños y familias que viven cerca y su propuesta de ampliación añade insulto a la herida de los residentes de Long Beach, especialmente a las familias de clase trabajadoras ya sobrecargadas por la contaminación del aire y otros factores de estrés tóxicos.

Entre las preocupaciones de residentes y ambientalistas es que un accidente aquí pudiera ser catastrófico para la región entera del sur de California y Tesoro tiene un historial de seguridad “sucio”. En 2010, en las instalaciones de Tesoro en el estado de Washington, un intercambiador de calor creo una explosión tan intensa que una bola de fuego enorme ardió por encima de la refinería y resulto en la muerte de siete empleados. En 2013, una tubería de Tesoro en el rural North Dakota se rompió derramando un estimado de 20,000 barriles de petróleo sobre siete hectáreas. Este derrame, causado por una fuga del tamaño de una moneda de veinticinco centavos, fue uno de los derrames de petróleo en tierra más grandes en la historia de USA.

“Con esta ampliación, Tesoro continuara creciendo como el más grande contaminador del clima en California con su refinería ampliada en Wilmington y Carson añadiendo emisiones de gas de efecto invernadero. Las ganancias no deben anteponerse a la salud y seguridad de las personas”, explica Gisele Fong, presidente de Building Healthy Communities: Long Beach Environmental Health Workgroup.

La mayor preocupación de los residentes es que Tesoro no ha actuado con buena fe. Tesoro ha tomado ventaja del corto proceso de aprobación requerido por el Air Quality Management District (AQMD, cuerpo regional gubernamental encargado de proteger el medio ambiente) e intento minimizar la divulgación a los residentes directamente afectados del oeste de Long Beach. Gracias al trabajo y apoyo de grupos comunitarios como Communities for a Better Environment (CBE) y East Yard Communities for Environmental Justice (EYCEJ), se llevó a cabo una reunión comunitaria en adición a la audiencia pública y se extendió el periodo de comentarios para el proyecto de reporte de impacto ambiental.

Sobre el Proyecto de via-rapida, muchos residentes han sido testigos  de cómo Tesoro ata cuerdas a sus inversiones comunitarias, resultando en organizaciones que financia públicamente y que lo apoyan sin conocimiento de los efectos perjudiciales. En la primer y única reunión comunitaria celebrada en el oeste de Long Beach después que organizaciones exigieron cuentas a Tesoro y AQMD, algunos asistentes se horrorizaron de que la anunciada cena “gratuita” fue provista únicamente después de firmar una promesa indicando que apoyaban la planeada expansión de la refinería. Muchos de los residentes que asistieron y que viven en el vecindario de la refinería, encantados despreciaron la comida gratuita para poder hablar libremente sobre sus preocupaciones.

Mientras AQMD trabaja para responder a comentarios y producir el reporte final de impacto ambiental este otoño, vecinos y familias en el oeste de Long Beach continúan elevando sus preocupaciones para proteger su ya sobrecargada comunidad. Para más información o para estar al día sobre los esfuerzos para detener a Tesoro, envíe un correo electrónico a

Translate »