Policy Changes Sought in Expanding Economic Opportunities for Residents

(español abajo) This summer’s uptick in violent crime has many searching for solutions. The saying “nothing stops a bullet like a job” seems fitting as community groups organize around policies that would improve Long Beach residents’ access to employment opportunities and higher wages.

Raising and Enforcing the Minimum Wage

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The Long Beach City Council votes 9-0 to study raising the minimum wage in Long Beach.

On August 11th, residents packed the city council chambers and spilled out into the overflow room when a study on raising Long Beach’s minimum wage was being considered. Those in favor of raising the wage shared the struggles faced by the nearly 40% of Long Beach workers who take home less than $15 an hour. Others pointed out that despite the concern Measure N–the ordinance approved by 64% of voters to raise the minimum wage for hotel workers–provoked prior to its passage in 2012, the hospitality industry continues to profit and grow in Long Beach.

Speakers from the Long Beach Coalition for Good Jobs and a Healthy Community and the Coalition to End Wage Theft said that in addition to raising the wage, proper payment also needs to be enforced. The Coalition to End Wage Theft has been working to build awareness about the realities of and solutions to wage theft. Workers not being paid properly or at all is a struggle many workers face. Restaurant workers, port-truck drivers, caregivers and others testified to this fact and asked council to build enforcement mechanisms into any wage increase.

After hearing many different perspectives in public comment, the council voted to move forward with the study to raise the minimum wage, which is expected to be complete in two months.

Unemployment Map

Unemployment rates by zip code in the City of Long Beach.

Prioritizing Residents in Job Placements

Last spring, due to the advocacy efforts of community-based organizations and faith leaders, the city council adopted an agreement with building-trade unions that targets 40% of work hours to be done by local residents and 10% by “disadvantaged workers” for city construction projects over $500,000. Advocates believe that this is an important step forward and continue to promote ways that the policy could be strengthened in order to ensure that the local-hire targets are met.

Up next for consideration by council is a first-source hiring policy that would create a job referral system to connect job applicants to employers with job openings. An “advance notice” window would create a period of time (such as 10 days to 2 weeks) during which Long Beach residents are prioritized in interviews and hiring. Employers would benefit from this policy due to streamlined recruitment and hiring processes and reductions in worker turnover, and our city would benefit from local residents’ prioritization in hiring. The policy is slated to come before council on Tuesday, September 1st.

For more information about the economic justice campaigns listed, contact James at james@bhclongbeach.org or follow the hashtags #OurCityOurJobs, #EndWageTheftLB, and #RaiseAndEnforce15.

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Cabios en la póliza buscaron expandir oportunidades económicas para los residentes

El repunte de este verano en crímenes violentos tiene que buscar muchas soluciones. El refrán en  Inglés “no hay nada que detenga una bala como un trabajo” parece apropiado pues grupos comunitarios se organizan alrededor de pólizas que puedan mejorar el acceso de los residentes de Long Beach a oportunidades de trabajo  y salarios más altos.

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Workers facing wage theft joined the press conference outside Long Beach City Hall.

Aumentar y hacer cumplir el salario mínimo

El 11 de Agosto, los residentes llenaron las cámaras del ayuntamiento y el cuarto con espacio adicional cuando un estudio sobre aumento de salario mínimo en Long Beach fue considerado. Aquellos en favor de aumentar el salario compartieron las dificultades que enfrentan cerca de 40% de los trabajadores de Long Beach quienes llevan a casa menos de  $15 la hora. Otros señalaron que a pesar de la preocupación que la Medida N—la ordenanza  aprobada por 64% de votantes para aumentar el salario mínimo para trabajadores de hotel—provocaba antes de su paso en 2012, la industria hotelera continua lucrando y creciendo en Long Beach.

Oradores de Long Beach Coalition for Good Jobs and a Healthy Community y Coalition to End Wage Theft dijeron que en adición de aumentar el salario, también se debe aplicar un pago apropiado. La Coalition to End Wage Theft ha estado trabajando  para crear conciencia acerca de las realidades y soluciones del robo de salario. Trabajar sin pago apropiado o completo, es una lucha que enfrentan muchos trabajadores. Trabajadores de restaurante, conductores de camiones del Puerto, cuidadores y otros atestiguaron este hecho y pidieron al consejo crear mecanismos de aplicación en cualquier aumento de salario.

Después de escuchar muchas perspectivas diferentes en comentarios públicos, el consejo voto para avanzar con el estudio para aumentar el salario mínimo, el cual se espera se completará en dos meses.

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Dando prioridad a residentes en plazas de trabajo

La primavera pasada, debido a los esfuerzos de defensa de organizaciones comunitarias y líderes religiosos, el ayuntamiento adopto un acuerdo con los sindicatos de la construcción para que tengan una meta de que 40% de las horas de trabajo sean realizadas por residentes locales y 10% por “trabajadores con desventajas”  para proyectos de construcción de la ciudad que excedan $500,000. Los defensores creen que este es un paso importante y continúan promoviendo formas para que la política se fortalezca para asegurar que los objetivos de empleo local se cumplan.

Lo que continua para consideración del consejo es una póliza de contratación de primera fuente que crearía un sistema de referencia de trabajo para conectar a solicitantes con empleadores con vacantes. Una ventana de “aviso de avance” crearía un periodo de tiempo (por ejemplo 10 días a 2 semanas) durante el cual lo residentes de Long Beach tendrán prioridad en entrevistas y contratación. Los empleadores se beneficiaran de esta póliza debido al proceso de selección y contratación aerodinámica  y reducciones en rotación de trabajadores, y nuestra cuida se beneficiara de la priorización de la contratación de residentes locales. La póliza está programada para llegar ante el consejo el martes 1ero de septiembre.

Para más información acerca de campañas de justicia económica listadas, contacte a James en james@bhclongbeach.org o siga los hashtags #OurCityOurJobs, #EndWageTheftLB, y #RaiseAndEnforce15.


“Placas: The Most Dangerous Tattoo” debuts in Long Beach April 30-May 2

(español abajo) From April 30th to May 2nd, community members will experience how the power of story can heal communities impacted by poverty, immigration, and violence.

“Placas: The Most Dangerous Tattoo” is an original stage play written by playwright and nationally recognized community leader, HBO Def Poetry star, and Oakland based Latino Men and Boys Program Director Paul S. Flores. Ricardo Salinas of Culture Clash stars as Fausto “Placas” Carbajal, a Salvadoran immigrant who tries to reclaim his family after nine years of prison, while letting go of his past life as a gang member. In street culture, placas signify an individual member’s unswerving loyalty to the gang and also serve as a mechanism to create a new identity.

11055258_1693958197498264_747265864337724670_nBased on hours of interviews with gang members, parents and intervention workers, playwright Paul S. Flores creates a vibrant and moving bilingual story of fathers and sons struggling to come together in redemption and one man’s determination to reunite his family after surviving El Salvador’s civil war, deportation, prison, and street violence.

In addition to three local performances, the producers of “Placas” and participating sponsors will be hosting healing circles, workshops, and other opportunities for youth of color to engage in pathways away from violence. Through collaborative partnerships, young men and women in Long Beach affected by the same issues “Placas” addresses will get the chance to express themselves through arts and culture, including workshops that will help students heal through telling the true stories of their own communities.

The Long Beach production of “Placas” is sponsored by Building Healthy Communities: Long Beach, Children’s Defense Fund California, Movement Strategy Center, Palacio Magazine, and The California Endowment.

“Placas: The Most Dangerous Tattoo” will begin at 7:30 p.m., Thursday April 30th through Saturday May 2nd, at the Scottish Rite Event Center (855 Elm Ave, Long Beach, CA 90813). Parking is available next door. For more information, visit www.placas.org and www.colormelongbeach.com.

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Del 30 de abril al 2 de mayo, miembros de la comunidad experimentaran como el poder de la historia puede curar a comunidades afectadas por la pobreza, la inmigración y la violencia.

“Placas: El tatuaje más peligroso” es una obra de teatro original escrita por el dramaturgo y líder comunitario nacionalmente reconocido, HBO Def Poetry star, y por el director del programa hombres y jóvenes latinos, Paul S. Flores. Ricardo Salinas de Culture Clash comienza como Fausto “Placas” Carbajal, un inmigrante salvadoreño quien trata de recuperar a su familia después de nueve años en prisión, mientras trata de dejar su vida pasada como miembro de una banda. En la calle, placas significa lealtad inquebrantable de un miembro a su banda y también sirve como mecanismo para crear una nueva identidad.

11070917_1691482437745840_3930390653593387503_nBasada en horas de entrevistas con miembros de bandas, padres y trabajadores de intervención, el dramaturgo Paul S. Flores crea una vibrante y activa historia bilingüe de padres e hijos luchando para reunirse en redención y la determinación de un hombre de reunir a su familia después de sobrevivir la Guerra civil de El Salvador, deportación, prisión, y violencia callejera.

Además de tres presentaciones locales, los productores de “Placas” y patrocinadores participantes serán anfitriones de círculos de sanación, talleres y otras oportunidades para los jóvenes de color para comprometerse en senderos alejados de la violencia. A través de socios colaboradores, jóvenes, hombres y mujeres en Long Beach afectados por los mismos problemas mencionados en “Placas”, tendrán la oportunidad de expresarse a través del arte y cultura, incluyendo talleres que ayudaran a estudiantes a sanar mediante platicas de historias verdaderas en sus comunidades.

La producción de Long Beach de “Placas” es patrocinada por Building Healthy Communities: Long Beach, Children’s Defense Fund California, Movement Strategy Center, Palacio Magazine, y The California Endowment.

“Placas: El tatuaje más peligroso” comenzara a las 7:30 p.m., del jueves 30 de abril al sábado 2 de mayo en el Scottish Rite Event Center (855 Elm Ave, Long Beach, CA 90813). Estacionamiento disponible a un lado. Para más información, visite www.placas.org y www.colormelongbeach.com.