Making communities the center of the new Pedestrian Plan

Shaping planning decisions around community residents’ priorities may not seem groundbreaking, but it’s a new approach that is helping inform the drafting of a new Pedestrian Plan for Central and West Long Beach neighborhoods. Thanks to collaboration between BHC partner organizations City Fabrick and the Long Beach Department of Health and Human Services, the city’s document to guide walking improvements for the community will have a new perspective around safety, liability, and accessibility.

14068453_1166419926734880_43314481595683067_oBeginning with initial community outreach in July 2013, members of the Healthy Active Long Beach program led the effort to hear from Central and West Long Beach residents about their experiences walking in the surrounding neighborhoods. Healthy Active Long Beach also sought input about what pedestrian projects should be prioritized over the next two to fifteen years. Some of the feedback from the community-driven process includes:

  • 30% of all residents surveyed identified safety as their top priority for walking in Long Beach.
  • The top three destinations for residents who walk are food stores, parks, and schools.
  • The favorite pedestrian projects prioritized by residents include the West Long Beach Connectors project (within 2-4 years), The Poly High School Walking Loop and Green Terminal Island Freeway Removal (5-8 years), and the Pacific Coast Highway Complete Street project (8-15 years).

Combined with efforts between the city and community organizations like City Fabrick, capturing community voice became an essential piece to guiding the policy and planning recommendations that will soon be considered for adoption. In September 2016, the collaborators wrapped up the last round of community workshops and hosted study sessions with both the Board of Health and Human Services and the Planning Commission. The draft plan is now available online and will be on the agenda for approval at the Planning Commission within the next month.

For more information on the Pedestrian Plan, contact Brian at

Why westside residents have huge concerns about the Tesoro refinery

For the working-class Latino, Filipino, and African American families in West Long Beach, the desire for safe streets, outdoor activities, and clean air is clouded by diesel exhaust, air pollution, and refinery gas flares. This combined threat to the health and wellbeing of all residents contributes to the LA area having the deadliest air quality in the nation, according to a new report by the American Thoracic Society. The consequences of pollution have moved many long-time residents into action to successfully organize against large-scale projects such as the Southern California International Gateway (SCIG), but the latest threat to health and safety is on the horizon. Now neighbors are uniting to say that the largest oil refinery on the West Coast doesn’t belong near people’s homes, children’s schools, or in their community.

Refinery MapSince announcing the intention to expand refinery operations in January 2015, the Tesoro Corporation has unveiled their plans to merge the Carson and Wilmington refineries, which sit directly adjacent to West Long Beach. Among many enhancements, the plans include the construction of massive crude oil storage tanks totaling 3.4 million barrels, which can be likened to a whole new oil terminal. The Tesoro refinery already generates pollution that harms children and families living nearby–and their proposed expansion adds insult to injury for Long Beach residents, especially the working-class families already overburdened by air pollution and other toxic stressors.

Among the concerns of residents and environmentalists is that an accident here could be catastrophic for the entire Southern California region and Tesoro has a “dirty” track record of safety. In 2010, at the Tesoro facility in Washington state, a heat exchanger exploded with a blast so intense that an enormous fireball blazed high above the refinery and resulted in the death of seven refinery employees. In 2013, a Tesoro pipeline in rural North Dakota ruptured, spilling an estimated 20,000 barrels of oil over seven acres. This spill, caused by a leak the size of a quarter, was one of the largest land-based oil releases in US history.

“With this expansion, Tesoro will continue to grow as the top climate polluter in California with its expanded Wilmington and Carson refinery adding increased greenhouse gas emissions. Profits shouldn’t be put above people’s health and safety,” explains Gisele Fong, chair of the Building Healthy Communities: Long Beach Environmental Health Workgroup.

Chief among all concerns from residents is how Tesoro has not acted in good faith. Tesoro has taken advantage of the short approval process required by the Air Quality Management District (AQMD, the regional government body tasked with protecting the environment) and attempted to minimize public outreach to directly affected residents of West Long Beach. Thanks to the labor and advocacy of community groups like Communities for a Better Environment (CBE) and East Yard Communities for Environmental Justice (EYCEJ), a community meeting was held in addition to the public hearing, and the comment period for the Draft Environmental Impact Report was extended.

On top of fast-tracking the project, many residents have witnessed Tesoro attach strings to their community investments, resulting in organizations they fund publicly coming out to support the Tesoro expansion project with no acknowledgment of the harmful impacts. At the first and only community meeting held in West Long Beach after organizations demanded accountability from Tesoro and AQMD, some attendees were horrified that the advertised “free” dinner was only provided after they signed a pledge stating they supported the planned refinery expansion. Many of the attending residents who live in the refinery’s neighborhood were glad to skip the free meal so that they could freely articulate their concerns.

While AQMD works to answer community feedback and produce the final Environmental Impact Report this fall, neighbors and families in West Long Beach are continuing to raise their concerns to protect their already overburdened community. For more information or to stay up to date about efforts to stop Tesoro, email

Para las familias latinas, Filipinas y afroamericanas de clases trabajadoras en el oeste de Long Beach, el deseo por calles seguras, actividades al aire libre, y aire puro  esta empañado por escapes de diésel, contaminación del aire, y llamaradas de gas de refinería. Esta combinación amenaza a la salud y bienestar de todos los residentes contribuyentes del área de LA teniendo la calidad de aire más mortal de la nación, de acuerdo al nuevo reporte de American Thoracic Society. Las consecuencias de la contaminación han movilizado a muchos residentes para que tomen acción y se organicen exitosamente en contra de proyectos a gran escala como el Southern California International Gateway (SCIG), pero la más reciente amenaza a la salud y seguridad está en el horizonte. Ahora los vecindarios se están uniendo para comunicar que la refinería más grande de la costa oeste no debe estar cerca de hogares, escuelas, o en la comunidad.

Refinery MapDesde el anuncio de la intención de expandir las operaciones de la refinería en enero 2015, la corporación Tesoro ha revelado sus planes para fusionar las refinerías de Carson y Wilmington, las cuales se encuentran directamente adyacentes al oeste de Long Beach. Entre muchas mejoras, los planes incluyen la construcción de tanques de almacenamiento masivo de petróleo crudo totalizando 3.4 millones de barriles, la cual puede compararse con una nueva terminal petrolera. La refinería Tesoro ya genera contaminación que perjudica a niños y familias que viven cerca y su propuesta de ampliación añade insulto a la herida de los residentes de Long Beach, especialmente a las familias de clase trabajadoras ya sobrecargadas por la contaminación del aire y otros factores de estrés tóxicos.

Entre las preocupaciones de residentes y ambientalistas es que un accidente aquí pudiera ser catastrófico para la región entera del sur de California y Tesoro tiene un historial de seguridad “sucio”. En 2010, en las instalaciones de Tesoro en el estado de Washington, un intercambiador de calor creo una explosión tan intensa que una bola de fuego enorme ardió por encima de la refinería y resulto en la muerte de siete empleados. En 2013, una tubería de Tesoro en el rural North Dakota se rompió derramando un estimado de 20,000 barriles de petróleo sobre siete hectáreas. Este derrame, causado por una fuga del tamaño de una moneda de veinticinco centavos, fue uno de los derrames de petróleo en tierra más grandes en la historia de USA.

“Con esta ampliación, Tesoro continuara creciendo como el más grande contaminador del clima en California con su refinería ampliada en Wilmington y Carson añadiendo emisiones de gas de efecto invernadero. Las ganancias no deben anteponerse a la salud y seguridad de las personas”, explica Gisele Fong, presidente de Building Healthy Communities: Long Beach Environmental Health Workgroup.

La mayor preocupación de los residentes es que Tesoro no ha actuado con buena fe. Tesoro ha tomado ventaja del corto proceso de aprobación requerido por el Air Quality Management District (AQMD, cuerpo regional gubernamental encargado de proteger el medio ambiente) e intento minimizar la divulgación a los residentes directamente afectados del oeste de Long Beach. Gracias al trabajo y apoyo de grupos comunitarios como Communities for a Better Environment (CBE) y East Yard Communities for Environmental Justice (EYCEJ), se llevó a cabo una reunión comunitaria en adición a la audiencia pública y se extendió el periodo de comentarios para el proyecto de reporte de impacto ambiental.

Sobre el Proyecto de via-rapida, muchos residentes han sido testigos  de cómo Tesoro ata cuerdas a sus inversiones comunitarias, resultando en organizaciones que financia públicamente y que lo apoyan sin conocimiento de los efectos perjudiciales. En la primer y única reunión comunitaria celebrada en el oeste de Long Beach después que organizaciones exigieron cuentas a Tesoro y AQMD, algunos asistentes se horrorizaron de que la anunciada cena “gratuita” fue provista únicamente después de firmar una promesa indicando que apoyaban la planeada expansión de la refinería. Muchos de los residentes que asistieron y que viven en el vecindario de la refinería, encantados despreciaron la comida gratuita para poder hablar libremente sobre sus preocupaciones.

Mientras AQMD trabaja para responder a comentarios y producir el reporte final de impacto ambiental este otoño, vecinos y familias en el oeste de Long Beach continúan elevando sus preocupaciones para proteger su ya sobrecargada comunidad. Para más información o para estar al día sobre los esfuerzos para detener a Tesoro, envíe un correo electrónico a

BHC partners support raising the minimum wage in Long Beach

12034333_1486874421609439_7315253164365148893_o(español abajo) As the City of Long Beach explores raising the minimum wage, BHC Long Beach surveyed nonprofit partners and community members to bring their perspective to the minimum wage discussion. A supermajority of the 80 respondents, including 75 percent of our organizational-partner respondents, support the minimum wage increase without exceptions. The support of our nonprofit community is crucial as we work to raise Long Beach residents out of poverty and create strong protections against wage theft. To learn more about the Raise the Wage campaign, click here.

Economic Roundtable recently released a study on the impacts of raising Long Beach’s minimum wage to $15 per hour. Here are some key takeaways:

  • The annual earnings of workers in Long Beach will increase by about $405 million, with almost $130 million going to workers who also live in the City of Long Beach.
  • Added income from a $15 minimum wage will help over 6,500 workers with jobs in Long Beach rise out of poverty by 2020 and will reduce public assistance expenditures by $78 million.
  • More than 11,700 Long Beach residents now commute to low- and mid-wage jobs in the City of Los Angeles, where they will benefit from the recently approved $15 minimum wage in that city. This will raise the economic stimulus within Long Beach to over $174 million a year in increased sales within Long Beach.
  • The strongest impacts from raising the minimum wage will be felt in Long Beach’s lower-income neighborhoods, with total earned income increasing by as much as 4 percent in neighborhoods with the most low-wage workers.
  • Over 74 percent of low-wage Latino workers will be affected by the wage increase, followed by younger, female, and African American workers.

For the full report, click here.



12010724_1486874898276058_5406704701020416898_oMientras la ciudad de Long Beach explora el aumento del salario mínimo, el BHC de Long Beach encuesto socios sin fines de lucro y miembros de la comunidad para debatir sus perspectivas sobre el salario mínimo. Una súper mayoría de 80 encuestados, incluyendo 75 por ciento de nuestros socios organizacionales, apoyan el incremento del salario mínimo sin excepciones. El apoyo de nuestra comunidad sin fines de lucro es crucial mientras trabajamos para reducir la pobreza entre los residentes de Long Beach y crear protecciones fuertes en contra del robo de salario. Para aprender más acerca de la campaña de aumento del salario, oprima aquí.

La mesa redonda de economía recientemente dio a conocer un estudio sobre el impacto de aumentar el salario mínimo en Long Beach a $15 por hora. Aquí unos puntos importantes:

  • Las ganancias actuales de los trabajadores en Long Beach aumentaría a cerca de $405 millones, con casi $130 millones para trabajadores que también viven en la ciudad de Long Beach.
  • Ingresos añadidos  de un salario mínimo de $15 ayudara a más de 6,500 trabajadores con empleo en Long Beach reducirá la pobreza para el 2020 y reducirán gastos de asistencia pública por $78 millones.
  • Más de 11,700 residentes de Long Beach se trasladan por puestos de trabajo de bajo y mediano salario la ciudad de Los Angeles, donde se beneficiarán de la reciente aprobación de salario mínimo de $15 en esa ciudad. Esto aumentara el estímulo económico en Long Beach a más de $174 millones al año en aumento de las ventas en Long Beach.
  • Los aumentos más Fuertes de aumentar el salario mínimo se sentirá en los vecindarios de bajos ingresos de Long Beach, con un total de ingresos aumentando hasta un 4 por ciento en vecindarios con trabajadores de los salarios más bajos.
  • Más del 74 por ciento de trabajadores latinos de bajos salaries se verán afectados por el aumento de sueldo, seguido por trabajadores jóvenes, mujeres y afroamericanos.

Para el reporte completo, oprima aquí.

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