Policy Changes Sought in Expanding Economic Opportunities for Residents

(español abajo) This summer’s uptick in violent crime has many searching for solutions. The saying “nothing stops a bullet like a job” seems fitting as community groups organize around policies that would improve Long Beach residents’ access to employment opportunities and higher wages.

Raising and Enforcing the Minimum Wage

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The Long Beach City Council votes 9-0 to study raising the minimum wage in Long Beach.

On August 11th, residents packed the city council chambers and spilled out into the overflow room when a study on raising Long Beach’s minimum wage was being considered. Those in favor of raising the wage shared the struggles faced by the nearly 40% of Long Beach workers who take home less than $15 an hour. Others pointed out that despite the concern Measure N–the ordinance approved by 64% of voters to raise the minimum wage for hotel workers–provoked prior to its passage in 2012, the hospitality industry continues to profit and grow in Long Beach.

Speakers from the Long Beach Coalition for Good Jobs and a Healthy Community and the Coalition to End Wage Theft said that in addition to raising the wage, proper payment also needs to be enforced. The Coalition to End Wage Theft has been working to build awareness about the realities of and solutions to wage theft. Workers not being paid properly or at all is a struggle many workers face. Restaurant workers, port-truck drivers, caregivers and others testified to this fact and asked council to build enforcement mechanisms into any wage increase.

After hearing many different perspectives in public comment, the council voted to move forward with the study to raise the minimum wage, which is expected to be complete in two months.

Unemployment Map

Unemployment rates by zip code in the City of Long Beach.

Prioritizing Residents in Job Placements

Last spring, due to the advocacy efforts of community-based organizations and faith leaders, the city council adopted an agreement with building-trade unions that targets 40% of work hours to be done by local residents and 10% by “disadvantaged workers” for city construction projects over $500,000. Advocates believe that this is an important step forward and continue to promote ways that the policy could be strengthened in order to ensure that the local-hire targets are met.

Up next for consideration by council is a first-source hiring policy that would create a job referral system to connect job applicants to employers with job openings. An “advance notice” window would create a period of time (such as 10 days to 2 weeks) during which Long Beach residents are prioritized in interviews and hiring. Employers would benefit from this policy due to streamlined recruitment and hiring processes and reductions in worker turnover, and our city would benefit from local residents’ prioritization in hiring. The policy is slated to come before council on Tuesday, September 1st.

For more information about the economic justice campaigns listed, contact James at james@bhclongbeach.org or follow the hashtags #OurCityOurJobs, #EndWageTheftLB, and #RaiseAndEnforce15.

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Cabios en la póliza buscaron expandir oportunidades económicas para los residentes

El repunte de este verano en crímenes violentos tiene que buscar muchas soluciones. El refrán en  Inglés “no hay nada que detenga una bala como un trabajo” parece apropiado pues grupos comunitarios se organizan alrededor de pólizas que puedan mejorar el acceso de los residentes de Long Beach a oportunidades de trabajo  y salarios más altos.

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Workers facing wage theft joined the press conference outside Long Beach City Hall.

Aumentar y hacer cumplir el salario mínimo

El 11 de Agosto, los residentes llenaron las cámaras del ayuntamiento y el cuarto con espacio adicional cuando un estudio sobre aumento de salario mínimo en Long Beach fue considerado. Aquellos en favor de aumentar el salario compartieron las dificultades que enfrentan cerca de 40% de los trabajadores de Long Beach quienes llevan a casa menos de  $15 la hora. Otros señalaron que a pesar de la preocupación que la Medida N—la ordenanza  aprobada por 64% de votantes para aumentar el salario mínimo para trabajadores de hotel—provocaba antes de su paso en 2012, la industria hotelera continua lucrando y creciendo en Long Beach.

Oradores de Long Beach Coalition for Good Jobs and a Healthy Community y Coalition to End Wage Theft dijeron que en adición de aumentar el salario, también se debe aplicar un pago apropiado. La Coalition to End Wage Theft ha estado trabajando  para crear conciencia acerca de las realidades y soluciones del robo de salario. Trabajar sin pago apropiado o completo, es una lucha que enfrentan muchos trabajadores. Trabajadores de restaurante, conductores de camiones del Puerto, cuidadores y otros atestiguaron este hecho y pidieron al consejo crear mecanismos de aplicación en cualquier aumento de salario.

Después de escuchar muchas perspectivas diferentes en comentarios públicos, el consejo voto para avanzar con el estudio para aumentar el salario mínimo, el cual se espera se completará en dos meses.

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Dando prioridad a residentes en plazas de trabajo

La primavera pasada, debido a los esfuerzos de defensa de organizaciones comunitarias y líderes religiosos, el ayuntamiento adopto un acuerdo con los sindicatos de la construcción para que tengan una meta de que 40% de las horas de trabajo sean realizadas por residentes locales y 10% por “trabajadores con desventajas”  para proyectos de construcción de la ciudad que excedan $500,000. Los defensores creen que este es un paso importante y continúan promoviendo formas para que la política se fortalezca para asegurar que los objetivos de empleo local se cumplan.

Lo que continua para consideración del consejo es una póliza de contratación de primera fuente que crearía un sistema de referencia de trabajo para conectar a solicitantes con empleadores con vacantes. Una ventana de “aviso de avance” crearía un periodo de tiempo (por ejemplo 10 días a 2 semanas) durante el cual lo residentes de Long Beach tendrán prioridad en entrevistas y contratación. Los empleadores se beneficiaran de esta póliza debido al proceso de selección y contratación aerodinámica  y reducciones en rotación de trabajadores, y nuestra cuida se beneficiara de la priorización de la contratación de residentes locales. La póliza está programada para llegar ante el consejo el martes 1ero de septiembre.

Para más información acerca de campañas de justicia económica listadas, contacte a James en james@bhclongbeach.org o siga los hashtags #OurCityOurJobs, #EndWageTheftLB, y #RaiseAndEnforce15.


Progress made as community members advocate for local jobs

LB Unemployment Map

Map of Unemployment Rates by Zipcode

(español abajo) With rates of unemployment upwards of 19% in Central Long Beach and 10-12% in many other parts of the city, it’s clear that Long Beach needs policies that stimulate job creation and prioritize local residents. Given this reality, community-based organizations, faith leaders, and workforce-development specialists in Long Beach came together to create the Local Hire Coalition. Through coalition building and community organizing, the group is beginning to see some positive movement from policy makers.

The coalition initially formed to advocate for a meaningful local-hire policy to work in tandem with the Project Labor Agreement (PLA) that the city recently negotiated with the building and construction trades. The coalition gathered over 1,600 petitions in support of local-hire provisions through outreach at churches and community events as well as an online petition. Coalition members, including leaders from the Long Beach Ministers Alliance, testified at city council on multiple occasions.

Due to the advocacy efforts of the Local Hire Coalition, the PLA includes provisions that at least 40% of work hours be done by local residents and 10% by “disadvantaged workers” for city construction projects over $500,000. On April 7th, City leaders adopted this historic PLA and voted to craft a separate Local Hire Policy which includes other employment sectors in addition to construction.

More work lies ahead to ensure that a strong long-hire policy is adopted and that good, living-wage jobs are accessible to Long Beach residents whose communities have been hit hard by growing income inequality. To join our efforts, please contact christine@bhclongbeach.org.

Organizations collaborating in the Local Hire Coalition include Building Healthy Communities: Long Beach, East Yard Communities for Environmental Justice, Educated Men with Meaningful Messages, Housing Long Beach, Legal Aid Foundation Los Angeles, Long Beach Community Action Partnership, Long Beach Ministers Alliance, PV Jobs, and Women in Non Traditional Employment Roles.

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LHC Victory Meme

#OurCityOurJobs

Con las tazas de desempleo por encima de 19% en el centro de Long Beach y 10-12% en muchas otras partes de la ciudad, es evidente que Long Beach necesita pólizas que estimulen la creación de empleos y de prioridad a los residentes locales. Dada esta realidad, organizaciones comunitarias, líderes religiosos y especialistas de desarrollo laboral en Long Beach se reunieron para crear la coalición de empleo local. A través de la construcción de la coalición y organización de la comunidad, el grupo ha comenzado a ver algunos movimientos positivos de los políticos. Leer más…

La coalición inicialmente formada para abogar por una póliza significativa de empleo local para trabajar conjuntamente con el acuerdo de proyecto laboral (PLA) que la ciudad recientemente negoció con los oficios de la construcción. La coalición reunió más de 1,600 peticiones en apoyo a las disposiciones de empleo local a través de la divulgación en Iglesias y eventos comunitarios, así como una petición en línea. Miembros de la coalición, incluyendo líderes de Long Beach Ministers Alliance, testificaron en el concejo municipal en múltiples ocasiones.

Debido a los esfuerzos de abogacía de la coalición de contratación local, el PLA incluye peticiones de que al menos 40% de horas de trabajo sean realizadas por residentes locales y 10% por “trabajadores con desventaja” para proyectos de construcción de la ciudad de más de r $500,000. El 7 de abril, líderes de la ciudad adoptaron este histórico PLA y votaron para crear una póliza de contratación local separada que incluya otros sectores de empleo en adición a la construcción.

Hay más trabajo por venir para asegurar que una póliza fuerte de larga contratación y esos buenos empleos, de buen salario están accesibles para los residentes de Long Beach cuyas comunidades han sido golpeadas por la creciente desigualdad de ingresos. Para unirse a nuestros esfuerzos, por favor contacte a christine@bhclongbeach.org.

Las organizaciones que colaboran en la coalición de empleo local incluyen Building Healthy Communities: Long Beach, East Yard Communities for Environmental Justice, Educated Men with Meaningful Messages, Housing Long Beach, Legal Aid Foundation Los Angeles, Long Beach Community Action Partnership, Long Beach Ministers Alliance, PV Jobs, y Women in Non Traditional Employment Roles.






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